Reducción de la contaminación del aire por el transporte marítimo

Los barcos contaminan y dejan huellas dactilares fantasmales, trazan rutas marítimas en todo el mundo, desde el Pacífico Norte hasta el Mar Mediterráneo. Pero en 2020, las observaciones satelitales mostraron menos de esas huellas dactilares de contaminación

Las estelas nubosas de los barcos contaminan el aire y son la señal de los barcos que cruzan el océano, una firma del comercio moderno

Basándose en casi dos décadas de imágenes satelitales, los investigadores descubrieron que la cantidad de huellas de barcos se redujo significativamente después de que entró en vigencia una nueva regulación de combustible. Un estándar global implementado en 2020 por la Organización Marítima Internacional (OMI por sus siglas en inglés), que requiere una reducción del 86 por ciento en el contenido de azufre del combustible, probablemente redujo la formación de huellas de barcos. Las interrupciones comerciales relacionadas con COVID-19 también jugaron un papel pequeño en la reducción.

Estudio de las estelas de barcos contaminantes

Los científicos utilizaron técnicas informáticas avanzadas para crear la primera climatología global (una historia de las mediciones) de las estelas y huellas de los barcos. Utilizaron inteligencia artificial para identificar automáticamente las huellas de los barcos a lo largo de 17 años de imágenes diurnas (2003-2020) capturadas por el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA. El mapa en la parte superior de esta página muestra la densidad de estelas de barcos identificadas entre esos años, calculada como un porcentaje de la capa total de nubes marinas de bajo nivel.

Sin este tipo de muestreo completo y a gran escala de las rutas de los barcos, no podemos comenzar a comprender completamente este problema“, dijo el autor principal Tianle Yuan, científico atmosférico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

Estelas de barcos en imagen de satélite sobre el Pacífico

Estelas nubosas de barcos

Las huellas de los barcos se observaron por primera vez como “líneas de nubes anómalas” en las primeras imágenes de satélites meteorológicos adquiridas en la década de 1960. Están formados por el vapor de agua que se fusiona alrededor de pequeñas partículas de contaminación (aerosoles) en los gases de escape de los barcos. Las gotas altamente concentradas dispersan más luz y, por lo tanto, parecen más brillantes que las nubes marinas no contaminadas, que son sembradas por partículas más grandes como la sal marina. Un patrón entrecruzado de huellas de barcos frente a la costa del Pacífico de América del Norte es visible en la imagen de color natural de arriba, adquirida el 7 de diciembre de 2021, con Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) en el satélite Suomi NPP.

Al limitar el contenido de azufre en el combustible al 0,5 por ciento (en comparación con el 3,5 por ciento), la regulación global de la OMI en 2020 cambió la composición química y física de los gases de escape de los barcos. Menos emisiones de azufre significan que hay menos partículas de aerosol liberadas para formar huellas de barcos detectables.

Según Yuan y sus colegas, regulaciones de azufre similares pero definidas regionalmente, como un Área de Control de Emisiones de la OMI vigente desde 2015 frente a la costa oeste de los EE. UU. y Canadá, no habían tenido el efecto deseado porque los operadores alteraron sus rutas y trazaron cursos más largos para evitar las zonas designadas.

Anomalía de densidad de huella de barcos en 2020

Mientras analizaban los datos de 2020, los investigadores descubrieron que la densidad de seguimiento de barcos disminuyó ese año en todas las principales rutas de navegación. (Consulte el mapa de arriba). Los datos de seguimiento basados en barcos indicaron que la pandemia de COVID-19 desempeñó un papel al disminuir el tráfico marítimo mundial en un 1,4 por ciento durante algunos meses. Pero este cambio por sí solo no pudo explicar la gran disminución en las huellas de barcos observadas, que se mantuvieron en niveles mínimos históricos durante varios meses de 2021 (los datos más recientes analizados). Los investigadores concluyeron que la nueva regulación global de combustible desempeñó un papel dominante en la reducción de las huellas de los barcos en 2020.

Durante el largo período de su análisis, Yuan y sus colegas también encontraron que las fluctuaciones en la actividad económica dejan huellas distintas en el registro satelital. En particular, los patrones de seguimiento de los barcos transpacíficos entre Asia y las Américas reflejan caídas y picos en el comercio. Como se describe en el estudio, una tendencia general al alza en la actividad de envío entre 2003 y 2013, reflejada en las nubes de seguimiento de los barcos, se revirtió durante aproximadamente un año después de la crisis financiera mundial de 2008. Una disminución aún más pronunciada entre 2014 y 2016 probablemente reflejó una desaceleración en las importaciones y exportaciones chinas de materias primas y productos básicos.Más allá de su importancia para el comercio mundial, las huellas de los barcos pueden servir como estudios de caso para un elemento del cambio climático.

Las huellas de los barcos son excelentes laboratorios naturales para estudiar la interacción entre los aerosoles y las nubes bajas, y cómo eso afecta la cantidad de radiación que la Tierra recibe y refleja de regreso al espacio“, dijo Yuan. “Esa es una incertidumbre clave que enfrentamos en términos de lo que impulsa el clima en este momento”.

Imágenes de la NASA por Joshua Stevens, utilizando datos cortesía de Yuan, T., et al. (2022) y datos VIIRS de NASA EOSDIS LANCE , GIBS/Worldview y Suomi National Polar-orbiting Partnership. Historia de Sally Younger/Equipo de Noticias de Ciencias de la Tierra de la NASA.

NASA Earth ObservatoryEsta entrada se publicó en Noticias en 19 Oct 2022 por Francisco Martín León

Prefectura adhiere a la celebración del Día Marítimo Mundial

La Organización Marítima Internacional (OMI) ha dispuesto que el “Día Marítimo Mundial” se celebre el día 29 de septiembre, siendo el lema para el 2022 “Tecnologías Nuevas para Un Transporte Marítimo más Ecológico”, al cual la Prefectura Naval Argentina adhiere a la consecución de tan importante objetivo de desarrollo y prosperidad.

Este tema tiene como objetivo promover la innovación inclusiva y la adopción de nuevas tecnologías para apoyar las necesidades de una transición más ecológica del sector marítimo, especialmente en el contexto de los países en desarrollo, y en particular de los pequeños Estados en desarrollo y los países menos adelantados.

El lema también está vinculado a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas (ODS), en particular sobre el cambio climático y el uso sostenible de los océanos, los mares y los recursos marinos; sobre la industria, la innovación y la infraestructura; y mediante el que se destaca la importancia de las asociaciones y los medios de implantación para lograr estos objetivos.

El sector del transporte marítimo, con el apoyo del marco regulatorio de la OMI, está destacando el papel de las tecnologías emergentes para apoyar una transición ecológica del sector hacia un futuro sostenible.

Por último y en tan particular conmemoración, el Secretario General de la OMI hace llegar el siguiente mensaje destacando la participación del sector marítimo durante este particular período de nuestras vidas, agradeciendo e incentivando a los Estados Miembros a continuar trabajando para asegurar un futuro más sustentable: hacer click aquí

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