El incremento del tráfico marítimo podría aumentar las especies invasoras

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March 27, 2019

Un estudio muestra que es probable que el comercio marítimo supere con creces al cambio climático como motor de bioinvasiones en los próximos 30 años. Las plagas de especies invasoras cambian la biodiversidad y suponen un importante coste económico al año.

El creciente tráfico marítimo mundial podría provocar un fuerte aumento de las especies invasoras. Podría pasar en todo el mundo durante los próximos 30 años.  Este nuevo estudio fue realizado por investigadores de la Universidad de McGill, en Canadá. Los hallazgos sugieren que el crecimiento del transporte marítimo superará con creces al cambio climático en la propagación de plagas invasoras a nuevos entornos.

“Se cree que las invasiones biológicas son un importante impulsor del cambio de la biodiversidad. Causan miles de millones de dólares en daños económicos anualmente”. Lo explica en un comunicado el profesor Brian Leung. “Nuestros modelos muestran que la emergente red de transporte marítimo global podría producir un aumento de tres a 20 veces mayor en el riesgo de invasión marina global desde ahora hasta 2050”.

El transporte marítimo representa el 80 por ciento del comercio mundial. Se estima que es responsable del 60 al 90 por ciento de las bioinvasiones marinas. En algunos casos, los barcos transportan organismos vivos a través de las aguas de lastre. Las cuales se toman directamente del entorno en el que se encuentra el buque para estabilizarlo. En otros casos, las especies viajan a nuevos entornos al adherirse a los cascos de los barcos.

“Para entender cómo cambiarán las invasiones biológicas, debemos entender cómo podrían cambiar los patrones del transporte marítimo”. Esto señala Anthony Sardain, un estudiante graduado en el laboratorio de Leung. “Nuestro estudio sugiere que, a menos que se tomen las medidas adecuadas, podríamos anticipar un aumento exponencial en tales invasiones. Con consecuencias económicas y ecológicas potencialmente enormes”.

Las políticas ambientales

Afortunadamente, los costes de las invasiones biológicas están siendo reconocidas con iniciativas de políticas importantes. Como el Convenio internacional para el control y la gestión del agua de lastre y los sedimentos de los buques, impulsado por la Organización Marítima Internacional (OMI), de las Naciones Unidas

El Convenio entró en vigor en 2017. Representa el último esfuerzo mundial para controlar las bioinvasiones a través de medidas como el intercambio de lastres lejos de las costas. Un método que ha sido eficaz para reducir las tasas de invasión en los Grandes Lagos, en América del Norte. “Si bien es demasiado pronto para evaluar la eficacia del Convenio a nivel mundial, nuestro trabajo sugiere que está en la dirección correcta”, señala Leung.

Factores socioeconómicos

Se intenta prever las tasas de crecimiento del tráfico marítimo mundial y las consecuencias de las invasiones biológicas.  Para eso los investigadores crearon modelos informáticos utilizando escenarios de crecimiento socioeconómico. Desarrollados como parte del Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés) de las Naciones Unidas.

A medida que aumenta la riqueza y la población, también lo hace la demanda de bienes y servicios. Que no están disponibles localmente. La amplitud del rango de la tasa de crecimiento de la bioinvasión estimada por los modelos (entre tres y 20 veces) se debe a la incertidumbre en las trayectorias socioeconómicas subyacentes.

“A pesar de este amplio rango, todos los escenarios apuntan a un aumento tanto en el transporte marítimo como en las invasiones”, señala Sardain. “Eso debería alertarnos sobre la gravedad de la situación y la importancia de las medidas para reducir las invasiones biológicas”.

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